Les cigarettes électroniques sont une passerelle vers les cigarettes pour les Britanniques

Notre dernière étude a montré que les jeunes Britanniques qui utilisent des cigarettes électroniques ont presque quatre fois plus de risques de commencer à fumer que leurs pairs .

Lorsque les cigarettes électroniques sont entrées sur le marché il y a dix ans, elles étaient considérées comme aussi dangereuses que les cigarettes. Mais les opinions ont changé depuis, et la cigarette électronique est désormais largement considérée comme une option bien plus sûre que le tabac.

En 2015, Public Health England a publié un examen détaillé des preuves relatives à la sécurité des cigarettes électroniques et a déclaré, au mieux, qu’elles étaient à 95% moins toxiques que les cigarettes classiques.

Cependant, des préoccupations subsistent car les cigarettes électroniques contiennent généralement l’ingrédient addictif des cigarettes: la nicotine. Tout en reconnaissant l’impact des cigarettes électroniques sur la réduction des méfaits, il est important de se demander quel rôle, le cas échéant, les cigarettes électroniques jouent pour encourager les adolescents non-fumeurs à essayer leur première cigarette.

Depuis plusieurs années, mes collègues et moi-même suivons les données de plusieurs milliers d’écoliers en Angleterre pour évaluer l’impact de diverses interventions anti-tabac. Nous nous sommes efforcés d’identifier toute association entre l’usage de cigarettes électroniques et le fait de commencer à fumer dans l’année.

Nous avons commencé par examiner les enfants de 14 et 15 ans qui n’avaient pas fumé. Nous leur avons demandé de remplir un questionnaire au début de l’enquête, puis un an plus tard. Un peu moins de 34% des personnes qui avaient essayé une cigarette électronique ont déclaré en avoir déjà consommé une année à l’autre, par rapport à un peu moins de 9%. En d’autres termes, il y avait presque quatre fois plus de chances de commencer à fumer chez les jeunes qui avaient utilisé une cigarette électronique. C’est inquiétant, car on sait qu’une fois que quelqu’un commence à fumer, les chances qu’il continue à fumer sont élevés.

Auraient-ils commencé à fumer quand même?

L’année dernière, des chercheurs américains ont publié leurs conclusions sur le tabagisme chez un groupe d’adolescents (17 ans en moyenne) dans le sud de la Californie. Comme avec notre étude en Angleterre, ils ont été interrogés au début de l’étude et à nouveau 16 mois plus tard. Les chercheurs américains ont découvert que les utilisateurs de cigarettes électroniques avaient six fois plus de risque de commencer à fumer que leurs pairs qui n’avaient pas utilisé de cigarettes électroniques.

Peut-être ces jeunes allaient-ils fumer de toute façon, qu’il y ait ou non des cigarettes électroniques? C’est une question qui touche au cœur des risques pouvant être associés à l’utilisation de la cigarette électronique chez les jeunes.

Nous avons examiné les adolescents dont les amis fument ou ne fument pas, car avoir des amis qui fument est un facteur de risque connu pour commencer à fumer. Les données – qui nous ont surpris – suggèrent que l’utilisation de la cigarette électronique était un facteur de risque plus important pour commencer à fumer chez les personnes sans amis qui fumaient, par rapport à celles qui avaient des amis qui fumaient.

En utilisant des cigarettes électroniques, ils étaient cinq fois et demie plus susceptibles de commencer à fumer dans le groupe sans amis qui fumaient, mais seulement une fois et demie plus susceptibles de commencer à fumer dans le groupe amis qui ont fumé.

Encore une fois, la situation aux États-Unis semble très similaire à celle du Royaume-Uni. Les chercheurs ont constaté des liens entre l’usage de la cigarette électronique et le fait de commencer à fumer chez les jeunes qui, lors de l’enquête initiale, avaient déclaré ne pas avoir l’intention de commencer à fumer.

Une fois que les gens commencent à fumer, ils ont tendance à ne pas s’arrêter.
Alors, que suggèrent les associations? La question restée sans réponse est de savoir si les jeunes qui fument continuent à expérimenter ou s’ils deviennent des fumeurs réguliers.

Au Royaume-Uni, la tendance à long terme est à la hausse de l’utilisation de la cigarette électronique, alors que le tabagisme diminue. Des recherches futures sont maintenant nécessaires pour démêler ces conclusions apparemment opposées et pour déterminer s’il existe un lien entre l’intensité de l’usage de la cigarette électronique chez les adolescents et celle des cigarettes.

Une batterie de cigarette électronique classique ou variable ?